Il ne faut pas confondre lithographie et lithogravure : la lithogravure consiste à graver en creux (ou en relief) des plaques de pierre. C'est une technique relativement peu utilisée.

Le technicien en lithographie est un technicien d’imprimerie qui utilise un procédé utilisant les propriétés d'une pierre spéciale, qui permet de repousser graisse et eau.

La lithographie est aussi appelée « impression à plat », parce que le relief n’intervient pas dans le processus d’impression. Elle est particulièrement adaptée à la reproduction de grande qualité — et à des tirages limités — d’œuvres d’artistes, principalement des peintres.

Le technicien en lithographie prépare la pierre. Ensuite, avec de l’encre lithographique, il trace son dessin, à l’aide de crayons, de pinceaux ou de plumes spéciaux. La pierre est placée sur la presse lithographique et humidifiée pour l'impression. Il pose alors le dessin dessus et passe le tout sous presse.

Grâce à sa maîtrise du dessin, le technicien en lithographie est parfois, lui-même, un artiste capable de créer des œuvres originales ou des créations spéciales, en collaboration avec d'autres artistes, comme des dessinateurs de BD, par exemple.

Dans ce cas, même si elle n’est pas réalisée en un unique exemplaire, la lithographie est considérée comme une œuvre d’art en elle-même et non comme une simple reproduction.

 

Compétences & actions

  • Maîtriser la palette des couleurs
  • Se documenter sur les œuvres à reproduire
  • Posséder des connaissances en histoire de l’art
  • Connaître et utiliser les logiciels de conception et de dessin assistés par ordinateur
  • Maîtriser les techniques de l'aquarelle
  • Maîtriser les techniques de la sculpture et de la gravure
  • Connaître la résistance et les propriétés des matériaux
  • Pouvoir utiliser les outils nécessaires (scie électrique, ponceuse, etc.)
  • Réaliser les dessins préparatoires de l'œuvre
  • Coordonner l'activité d'une équipe
  • Se montrer bon gestionnaire

Savoir-être

  • Sens artistique
  • Intérêt pour les techniques de reproduction
  • Habileté manuelle
  • Rigueur et précision
  • Esprit d’autonomie
  • Résistance physique
  • Curiosité intellectuelle

Cadre professionnel

L’activité de technicien en lithographie s’exerce en général dans un atelier spécialisé, parfois partagé par plusieurs créateurs. On trouve aussi des lithographes au sein d'organismes culturels, de galeries d'art, etc.

Il est généralement travailleur indépendant et exerce son activité sur commande, en étroite collaboration avec son client et d’autres artistes et artisans. Il travaille parfois en extérieur, lors de manifestations spéciales ouvertes au public (création sur site, vernissage d'exposition, etc.).

Les lithographes sont assimilés à des artistes-plasticiens et sont rémunérés en honoraires pour la vente de leurs œuvres.

Les conditions de travail sont parfois pénibles. Ce procédé de reproduction implique un environnement poussiéreux (plâtre, métal, bois, etc.), l’emploi de produits irritants (peintures, solvants, etc.) et le transport de matériel lourd.


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