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Paléontologue

Environnement & nature / Animaux
Sciences / Sciences biologiques

Code Riasec IAR - Mise à jour 19/12/2012

Souvent associée à l’étude des dinosaures, la paléontologie est une discipline scientifique qui analyse les restes fossiles des êtres vivants du passé. Le paléontologue effectue des recherches, sur le terrain et en laboratoire, sur des organismes fossiles végétaux (semences, pollen, grands végétaux terrestres…) ou animaux (coraux, mollusques, poissons, mammifères, reptiles, etc.) présents dans les formations rocheuses.

Après avoir repéré l’emplacement où vont être effectuées les fouilles, il commence son travail par quadriller, mesurer et cartographier le site. Il extrait ensuite les fossiles, les photographie et les préserve en les emballant. Il tamise les sédiments trouvés, les classe et les conditionne pour le transport. Viennent ensuite l’analyse, l’étude en laboratoire et la description précise des fossiles.

Grâce à ces recherches, il collecte des informations sur les formes de vie, l’environnement et l’évolution des organismes vivants au cours de l’histoire. Il procède également à la reconstitution et à la mise en valeur des fossiles pour la recherche, l’enseignement, les publications scientifiques et les musées, par exemple.

La paléontologie peut être subdivisée en différentes applications et spécialités : la paléozoologie (étude des animaux), la paléobotanique (étude des végétaux), la paléoanthropologie (étude de l’évolution de l’Homme), la paléogéographie (étude de la disparition des océans), la paléoclimatologie (étude des climats des régions du globe au cours des temps), la micropaléontologie (étude des fossiles de taille microscopique), la paléoichnologie (étude des traces laissées par les animaux comme les pistes ou les terriers), la paléocoprologie (étude des excréments), etc.

 

Compétences & actions

  • Posséder d’excellentes connaissances scientifiques (géologie, zoologie, botanique, biologie, etc.)
  • Prospecter les terrains à fouiller
  • Organiser les fouilles d’un point de vue administratif (autorisations, recherche de fonds, etc.)
  • Préparer le matériel nécessaire
  • Pouvoir manipuler les différents outils
  • Communiquer le résultat de ses recherches (vulgarisation des termes employés) : rédiger des articles, tenir des conférences, etc.
  • Connaître les langues (surtout l’anglais)

Savoir-être

  • Passion pour les fossiles
  • Goût pour la recherche
  • Curiosité
  • Bon sens de l'observation
  • Patience
  • Mobilité
  • Rigueur scientifique, minutie
  • Esprit d'analyse

Cadre professionnel

On retrouve principalement le paléontologue dans les secteurs de la recherche, de l'enseignement, au sein de laboratoires universitaires, d'institutions publiques ou encore, plus rarement, dans les laboratoires de compagnies pétrolières. Pour effectuer les fouilles, le paléontologue sera régulièrement amené à voyager même si de nombreuses découvertes ont quand même lieu en Belgique.


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