Le maître-chien dresse les chiens à destination de professionnels, qu’il s’agisse de sauvetage, défense ou sécurité. Il forme et éduque l’animal dès son plus jeune âge et lui apprend la patience et l’obéissance, avant de l’initier à la dissuasion et/ou à la recherche d’objets ou de personnes. Il peut lui apprendre à obéir au travers de jeux et de récompenses. Il amène également le chien à adopter des comportements spécifiques en fonction de situations précises comme s’asseoir et aboyer pour avertir de la présence d’un explosif.

Le maître-chien fait répéter inlassablement différents exercices aux animaux, dans différentes conditions (feu, neige, eau, etc.) pour les préparer à intervenir dans toutes les situations requérant leur présence : catastrophes, grands rassemblements, manifestations, détection d’explosifs, pistage, etc. Concrètement, le chien apprend, entre autres, à marquer un arrêt devant les obstacles. Le flair est une qualité primordiale pour le chien. Son maître l’entraine quotidiennement pour qu’il sache retrouver des personnes ou des produits comme de la drogue ou des cigarettes. Quelle que soit la mission, le maître-chien et l’animal doivent former un duo très complémentaire pour mener à bien leur mission.

Le maître-chien peut également transmettre différentes techniques de dressage pour les chiens de particuliers, dans des clubs ou académies de dressage. Il propose des exercices d’agilité, des sports d’obstacles, etc.  

 

Compétences & actions

  • Posséder des connaissances en psychologie animale et en éthologie
  • Mettre en œuvre les différentes techniques de défense, de sécurité
  • Faire preuve d’autorité
  • Pratiquer un entraînement régulier avec l’animal
  • Apporter les soins adéquats à l’animal et veiller à son bien-être
  • Vivre au quotidien avec l’animal
  • Connaître les dispositions légales qui régissent la profession

Savoir-être

  • Passion pour les chiens
  • Bonne résistance physique
  • Discipline, rigueur
  • Patience, sang-froid, maîtrise du stress
  • Pédagogie
  • Sens de l’observation
  • Intuition
  • Réactivité, flexibilité
  • Improvisation

Cadre professionnel

Les débouchés du maître-chien sont différents suivant le type d’employeur et le milieu dans lequel il souhaite évoluer. On retrouve notamment des maîtres-chiens dans la police, l’armée, la protection civile ou encore les sociétés privées de gardiennage.

Il exerce de jour comme de nuit et selon des horaires irréguliers en fonction de son lieu d’exercice. Le maître-chien peut travailler la journée s’il dresse les chiens dans les académies ou durant la nuit si sa fonction est de surveiller un site, en tant qu’agent de gardiennage. Un maitre-chien peut travailler également les week-ends et les jours fériés s’il doit surveiller un évènement ou être appelé en renfort en cas de catastrophe. Les missions peuvent être particulièrement risquées (incendies, déminages, tremblements de terre, etc.). Il travaille la plus grande partie de son temps en position debout. Il doit par ailleurs se déplacer fréquemment pour se rendre sur les lieux d’intervention.

A la police fédérale, le chien est dressé par un spécialiste dans un centre canin et ensuite remis à un policier. Ce dernier n’est pas le propriétaire du chien, même s’il le garde à son domicile. Au niveau local pour devenir maître-chien de patrouille, il doit suivre une formation avec son animal dans une école de police. Une fois l’écolage terminé, ils formeront un « team canin ».

Plusieurs spécialisations sont possibles : chien pisteur (recherche de personnes vivantes sur base de l’odeur) ; chien drogues passifs et actifs (détection de produits stupéfiants) ; chien restes humains (recherche de personnes décédées, de liquides physiologiques et de sang) ; chien détecteur de foyer d’incendie, chien de patrouille (chien de police polyvalent) ; chiens explosifs ; chien d’attaque et chien contrôle de la migration.

Dans l’armée belge, c’est l’UCI (Unité de Chenil Interforces) qui est chargée de l’achat, de la gestion et des soins des chiens militaires. C’est également l’armée qui se charge de former ses propres maîtres-chiens. Le maître-chien peut proposer son propre chien à l’armée mais des tests de sélection seront effectués au préalable.

Dans la Protection civile, les équipes de secours avec des chiens, aussi appelées équipes de secours cynophile, sont spécialisées dans la recherche de personnes disparues. Elles collaborent étroitement avec la Justice et la Police. Ces équipes peuvent opter pour une spécialisation déterminée ou parfaire leurs connaissances dans les deux spécialisations proposées : les chiens de sauvetage (recherche de personnes vivantes enfouies sous des décombres après des effondrements ou des tremblements de terre) et les chiens de quête croisée (recherche de personnes sur des régions étendues, sans aucune trace ou odeur de référence.) Ces équipes sont aussi régulièrement envoyées à l’étranger pour participer à des interventions ou à des exercices internationaux.  Membres des services d’incendie ou de la Protection civile, ils doivent avoir réussi l’examen de la/les spécialisation(s) de leur choix.

Le maître-chien peut également devenir maître-chien d’avalanche. Il forme l’animal à la  recherche de personnes coincées sous des coulées de neige.

Enfin, il peut aussi travailler comme bénévole ou salarié dans des académies canines.

Conditions requises

Pour exercer le métier de maître-chien, il faut :

  • Satisfaire aux conditions de formation professionnelle
  • Avoir un casier judiciaire vierge
  • Avoir 18 ans minimum.

Il y a également des conditions requises pour le chien :

  • Il faut obligatoirement un berger. C’est la race qui possède toutes les qualités pour le métier.
  • Le chien doit également passer avec succès un test anti-agressivité, de sociabilité et d’obéissance avec son maître. Si le chien rate le test, il n’est pas possible, pour lui, de le passer une deuxième fois.
Autres appellations : Agent·e cynophile, Brigadier·ère canin·e, Cynotechnicien·ne, Instructeur·rice canin·e
 
SIEP.be, Service d'Information sur les Études et les Professions.